Što je lupus?

Lupus je kronična upalna bolest koja utječe na različite dijelove tijela, uključujući zglobove, kožu, krv i bubrege. To je stanje u kojem imunološki sustav tijela napada vlastite stanice i tkiva, što rezultira boli, upalom i oštećenjem organa. Za mnoge ljude bolest je blaga i simptomi se mogu upravljati, ali neki pacijenti mogu razviti teške simptome i životne prijetnje.

Liječnici ne znaju točan uzrok ove bolesti. Neki dokazi upućuju na to da bi bliskom krvnom srodstvu s bolešću moglo povećati faktor rizika za razvoj lupusa, ali još uvijek nije otkrivena točna genetska veza. Čak i oni koji su genetski osjetljivi na bolest nikada ne bi mogli razviti. U nekim slučajevima, drugi čimbenici, kao što je prekomjerna izloženost sunčevoj svjetlosti ili dugotrajna upotreba određenih lijekova, mogu izazvati stanje. Bolest je mnogo češća kod žena nego kod muškaraca, iako nema poznatih objašnjenja za ovaj faktor.

Simptomi su uzrokovani neispravnim imunološkim sustavom. Normalno, imunološki sustav štiti tijelo otkrivanjem štetnih stranih supstanci nazvanih antigena. Kao odgovor na napad antigena, tijelo stvara proteine ​​poznate kao protutijela koja uništavaju antigene i pomažu tijelu da stvori imunitet na daljnje napade.

Kada osoba ima lupus, njegov imunološki sustav ne može prepoznati razliku između antigena i normalnih stanica i tkiva u tijelu. Zbunjeni, imunološki sustav proizvodi protutijela koja napadaju zdrave stanice, organe i tkiva, pogrešno ih se miješaju sa stranim zagađivačima. Ova posebna protutijela, poznata kao auto-antitijela, vežu se s stanicama i tkivima koje napadaju, stvarajući imunološke kompleksne molekule. Kako auto-antitijela i dalje napadaju zdravo tkivo tijela, imunološki kompleksne molekule se nakupljaju na napadnim mjestima, uzrokujući bol, upalu i oštećenja u cijelom tijelu.

Diskoidni lupus karakterizira osip koji se pojavljuje na licu, vratu ili glavi. Osip je obično crvena i ljuskav, a može uzrokovati nelagodu i gubitak kose oko nadraženih područja. Kad se pojavi na licu, ponekad se zove “leptira osip” jer sliči krilima leptira. Neki bolesnici svibanj imati osip za samo nekoliko dana u isto vrijeme, dok drugi svibanj pate od rashes koji traju mjesecima ili čak godinama. Ova vrsta bolesti također uzrokuje ulkus i usta, kao i osjetljivost na sunčevu svjetlost. U nekim slučajevima može doći do sustavne bolesti.

Najpoznatiji tip stanja je sustavni lupus. Dok bolest može uzrokovati osip koji je zajednički u diskoidnoj raznolikosti, može također utjecati na kožu, krv, živčani sustav, bubrege, srce, zglobove i pluća. Neki pojedinci s tom bolešću imaju samo jedan ili dva organa ili tkiva pogođeni, dok drugi mogu imati mnogo pogođenih organa, sustava ili tkiva.

Lupus induciran lijekom je rijetka vrsta bolesti uzrokovana dugotrajnom primjenom određenih lijekova. Simptomi su slični onima koji se nalaze u diskoidnom i sustavnom obliku. Mnogi su lijekovi povezani s ovom vrstom bolesti, uključujući lijekove za tuberkulozu, visoki krvni tlak, shizofreniju i Crohnovu bolest. Samo mali broj ljudi koji uzimaju ove lijekove razvija ovo stanje, a simptomi uglavnom nestaju nakon prestanka liječenja.

Neonatalni lupus je još jedan rijedak oblik bolesti. Stanje se događa kada žene s sustavnim lupusom prenose neka od svojih auto-antitijela na svoje dijete tijekom procesa rađanja. U mnogim slučajevima, ovaj je uvjet privremen i simptomi smiruju unutar nekoliko mjeseci. Rijetko, bolest dovodi do oštećenja srca, problema s kožom ili smanjene funkcije jetre.

Dijagnosticiranje ovog stanja može biti vrlo složeno, jer nema definitivnog testa za tu bolest. Krvni testovi pomažu identificirati znakove upale i mogu pokazati koliko dobro funkcioniraju organi. U nekim slučajevima biopsija organa može se provesti radi provjere bubrega ili jetre radi znakova oštećenja. Kompletna medicinska povijest često je važan dijagnostički alat jer može otkriti obiteljsku povijest bolesti ili bilo kakvih lijekova koji bi mogli uzrokovati bolest.

Iako ne postoji lijek za bolest, simptomi i baklje ponekad reagiraju na liječenje. Lijekovi, kao što su nesteroidni protuupalni lijekovi (NSAID), mogu se koristiti za liječenje groznica, bolova u zglobovima i nelagodu. U nekim slučajevima lijekovi koji potiču imunosustav usporavaju proizvodnju autoantitijela, čime se ublažavaju simptomi. Kortikosteroidi se također ponekad propisuju za smanjenje upale u tijelu. Budući da mnogi imunosupresivni lijekovi i steroidi imaju ozbiljne nuspojave, oni se obično uzimaju samo na kratkoročnoj osnovi.

Ponekad se preporučuje promjena načina života za one koji pate od bolesti. Smetnje nezaštićene prehrane, uzimajući puno odmora i izbjegavanje izloženosti sunčevoj svjetlosti mogu pomoći u smanjenju simptoma. Budući da lupus može biti frustrirajući i teški uvjet za upravljanje, neki ljudi imaju koristi od pridruživanja grupama za podršku ili sudjelovanja u terapiji. U razgovoru s drugim ljudima koji boluju od bolesti ili izražavanjem zabrinutosti liječniku ili terapeutu koji podržava, može se smanjiti stres i negativne emocije povezane s kroničnim stanjem.